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男子顏面三叉神經痛 半年枉拔四智齒
2011.09.18
(中央社記者陳清芳台北四日電)2006.9.4

一名四十歲男子因臉部劇烈疼痛,以為是智齒作怪,半年內連拔四顆智齒,依舊疼痛無法咀嚼食物,三個月內,體重掉了十公斤,經牙醫轉介到神經內科,才發現病因是三叉神經痛。

萬芳醫院神經外科主任林家瑋說,這名男子經電腦刀治療一次後,疼痛感逐漸消失,三天後開始正常進食,目前體重恢復中。

林家瑋說,人體疼痛分級分一到十分,最痛的是生產達十分,其次是痛風有八分,第三名就是三叉神經痛有七分,但由於三叉神經位於臉部,不但患者分不清疼痛來源,醫師也需要花相當多時間確認病因,容易誤認為牙痛、頭痛,造成延誤治療。

至於三叉神經痛的成因,林家瑋說,多半是病毒感染發炎,例如流感病毒或梅毒感染,也有的患者是腦瘤及血管壓迫到三叉神經引起疼痛。

林家瑋指出,目前3D影像導引電腦刀 (Cyberknife)技術治療三叉神經痛,不需麻醉及開刀,也省去住院的麻煩,整個療程只需四十到六十分鐘即可完成,對三叉神經痛的患者來說是一大福音。

他說,台灣地區每年約有八百名三叉神經痛新增病例,以往需用手術方式開刀截斷神經,除了會在患者臉部造成很大的傷口外,也容易發生因截錯神經導致顏面神經麻痺的風險;電腦刀的副作用少,但是健保並不給付,一次費用高達新台幣十九萬元,對患者是一筆不小的經濟負擔。

[媒體評論]

三叉神經痛是一種出現在臉上的陣痛,一陣一陣的抽痛或是會伴隨刺痛感,因為它的痛點與牙疼很接近,所以常被認為是牙痛而至牙科就醫,一般的三叉神經痛,都是單側,很少見兩側都痛。三叉神經痛的病因,一般認為是三叉神經路徑受到血管過度刺激所引起的。因為血管是自律神經所控制的,所以只要控制血感的自律神經持續失調,就會持續及反覆發作。相應神經調節療法的治療方式,是從調控神經的功能,來改善其對血管的調節能力,是既安全又有效的治療方式,因為這種療法可以直接調整神經系統,進而使局部血流改善,減少血管對神經的刺激作用,效果快而且沒有副作用。

每隔一段時間就會看到媒體報導又有三叉神經痛的患者被當做是牙痛,連續拔了四顆、五顆甚至六顆牙齒卻還在痛,轉到醫學中心才被診斷出是三叉神經痛。接著一連串的檢查包括磁振造影,於是開始吃抗癲癇藥、抗憂鬱藥,如果還是無效,可能考慮手術或伽瑪刀(高速放射線)治療。但是還是有患者無效,甚至導致嚴重的後遺症,包括神經麻痺等。高雄還有一位婦人因為被疼痛折磨了11年,經過各大醫院治療未見改善,無法吞食,只能靠先生以流質灌食,病得只剩皮包骨。先生不忍妻子過著人間煉獄的生活,竟在父親節的前夕,忍痛加工結束妻子的生命,先生也吃上加工自殺罪名,真是人間悲劇。

在這一則新聞被報導出來時,有一位三叉神經痛患者回診治療,她告訴我「黃醫師:你知不知道高雄有一個病人的狀況跟我一模一樣,這幾天因為實在太痛苦了,先生幫助她自殺了?我覺得她應該和我一樣也是三叉神經痛。還好我遇到了黃醫師您,三個月的治療已經幾乎完全好了,如果高雄這個病人可以遇到你,她就不會走到這個悲劇結局。記得我在治療前只要講個話、吃東西、刷牙、洗臉就痛得要命,現在完全不需吃任何止痛藥,除了出點力拍臉還會覺得怪怪的,其他都不會再不舒服了。真的非常感謝您!自己真的很幸運。」

根據我治療許多三叉神經痛的經驗,因為三叉神經痛的原因是伴隨三叉神經的頸內或顱內動脈過度擴張,導致擠壓到三叉神經,當頭臉部三叉神經分佈的範圍受到刺激或肌肉收縮運動,會導致頸內或顱內血管進一步擴張,使對三叉神經的擠壓更加厲害,從而引起相鄰神經纖維之間形成短路而不正常放電,刺激疼痛感覺神經,而造成像電擊、針戳、火燒等疼痛。疼痛程度與三叉神經受刺激程度有關,有些是很輕微的2到3分疼痛,有的會到很嚴重的8、9分,甚至10分痛。

因為絕大部分的血管是交感神經所調控的,醫學研究已經證明血管由自律神經所控制,所以造成三叉神經痛的頸內或顱內動脈過度擴張,其實就是一種自律經失調的表現。我們採用「相應神經調節療法」就是透過一種模擬神經傳導的波頻來調節自律神經的活性,可以針對控管血管的自律神經做調節,將過度擴張的血管的交感神經活性提高,使血管重新恢復收縮能力,降低對三叉神經的擠壓與刺激,所以可以從根本把三叉神經痛治好。

以下是另一位患者寫給我的信,她的經驗可以供罹患三叉神經痛的患者參考,也希望類似高雄吳姓婦人的悲劇不要再發生:

「這個分享原該在三月底到西雅圖之前就應該提出,但因為自己想要多一個驗證治療效果的過程,因此現在才完成。我的三叉神經痛開始於1994~5年之間,至今經歷過神經節氣球壓迫法,燒灼術以及通常用於腦瘤患者的伽瑪刀,在燒灼術和伽瑪刀之間不知道是過多少次道聽塗說來的中藥治療,其中甚只還喝過地虎乾及中草藥和洗米水熬成的湯汁,看過的中西醫生不下二十來位。三次的外科手術效果最好的是讓我停止了僅僅三個月疼痛的伽瑪刀。而最最令人傷心的事,是當疼痛復發後卻聽到外科手術醫生說他不相信伽瑪刀手術會無效,反而開始懷疑我可能不是三叉神經痛。當時我只反問醫生"您有過三叉神經痛的經驗嗎? 現在您怎麼知道我的疼痛不是三叉神經痛? 如果真的不是,那當初您是如何判斷要我做手術的呢?",醫生只好建議我重覆再作同樣的手術試試看,否則他也束手無策了。我當場還不能哭,因為醫生認為我太激動。一個因為三叉神經痛了十幾年的人,沒有激動的權利?

伽瑪刀手術大概是六七年前,去年底因為到西雅圖幫女兒搬家,也許是因為下雪寒冷,加上壓力太大,三叉神經痛復發到一開口就痛如刀割。回台後試著在網路中再次搜尋有無新的治療發法。看到黃忠信醫師一篇關於三叉神經痛的治療方式,因為看起來好像是過去沒有試過的治療方法,抱著一探究竟姑且一試的心情先寫了email給黃醫師敘述病情及過去治療過程,黃醫師建議我到拉菲爾先作測試再討論。

測試後判斷的確是三叉神經痛,一般比較完整的療程可能需要三個月,黃醫師建議我先作一個月的治療看看效果再作決定。

醫師建議一周做三到四次的治療,一開始的第一周,沒有特別明顯的感覺,我在每一次治療之前,都會將上一次治療後產生的任何疼痛位置和疼痛感覺的變化詳細的告訴黃醫師,黃醫師會依照我的實際狀況調整治療的位置或增加針灸治療。每一次的調整後,我會有一點點疼痛減緩了的感覺。治療期間,疼痛偶有發作幾次,或是感覺將要發作但並未完全復發的奇特感。

治療期間按時服用醫生開的藥方,雖然知道那不是止痛藥,但是依照醫師建議還是很重要的。
三月二十五日前,完成了為期一個月的治療,疼痛沒有明顯的發作過,但還是帶著不安的心情和特別請醫師開的足量藥方出發到西雅圖。
今天,是五月十四號,從抵達西雅圖到現在,我沒有正式發作過。
西雅圖的氣候寒冷使得原本因為多年前作過的神經燒灼術產生的副作用而麻痺至今的左邊下巴肌肉仍舊會時有麻痺感,加上我又是個非常怕冷的人,過去曾經因為太冷而使三叉神經痛發作的經驗讓我仍舊每天提著心,提醒自己記得按時吃著醫師開的藥方,盡量讓自己放鬆心情,保持溫暖。而現在的我,正很開心的體會著沒有三叉神經痛困擾的生活。

從治療到今天的沒有發作,這個過程證明了這樣的治療對我是有效的,在親身體會過後決定跟大家分享。
我仍舊要不落俗套的感謝黃醫師的治療帶給我的快樂,這是我十幾年來一直渴望獲得的感覺。回台後,我會計畫繼續再作一段期間的治療,直到神經測試的結果回覆正常,希望跟我有一樣困擾的人能夠有機會獲得這個有效的治療。

三叉神經痛困擾日常生活,讓人常常處在沮喪且不想開口說話的情緒下,嚴重影響正常的社交,但一定要有勇氣嚐試新的治療,讓自己有機會回到正常的生活。

梁○○ 2009/5/15」

從三叉神經痛的病因與各種治療的策略,不難發現吃藥只是治標,把傳送到大腦的痛覺利用抗癲癇藥與抗憂鬱藥把它阻絕掉,真正的血管過度擴張擠壓三叉神經的病因並未處理,只要停藥可能就會再發生疼痛,何況這些藥作用在中樞神經多少有副作用。手術或伽瑪刀是破壞性的治療,除了風險之外,也無法保證一定有效。採用相應神經調節療法這種物理性的療法,不但沒有侵入性與副作用,而且還是直接調節神經讓血管重新恢復收縮,除去對三叉神經的擠壓的根本性治療,是一種非常值得採用的新療法。

[治療經驗談] 2011/1/21

採用相應神經調節療法來調整血管的收縮性的臨床觀察越來越明確。門診中經常可以看到局部腫痛發炎、痔瘡及靜脈曲張等血管過度擴張問題,可以在單一次的治療就看到血管收縮的成效。三叉神經痛的原因與這幾種疾病是類似的,透過治療也經常看到幾次後就可降低疼痛的程度與頻率,代表擴張的血管可以透過神經調節有效加以收縮,使它刺激三叉神經的程度與機率都降低。這種讓血管恢復收縮的治療方式是比較根本性的,不像抗癲癇藥物只是作用在大腦來暫時抑制疼痛訊息傳到大腦,需定時服藥"控制",稱不上是真正的治療。長期被三叉神經痛困擾的患者終於有了根本治療而無副作用的療法了!

2011/9/18

最近一年有越來越多的三叉神經痛患者來求診,許多病友對病魔的奮戰過程充滿辛酸與苦難,讓人不禁流下同情的眼淚,因此最近再次把個人治療三叉神經痛的幾個經驗稍作整理,希望幫助更多為此病困擾的患者解除痛苦。

半年前有一位來自美國的大陸老婆婆,高齡已近八十,在十年內三叉神經痛竟然先發生在右邊,在美國吃藥無法有效控制,又無法忍受長期藥物的物作用,好不容易在大陸做了一種不知名的手術(可能是神經阻斷或破壞術),雖然留下二十四小時持續麻木的後遺症,但至少不需要再吃藥了,疼痛也只是偶而輕微痛一下。沒想到三年前,三叉神經痛又再度找上門,這次是左邊,初期靠藥物還可以壓得住,但疼痛程度越來越嚴重,不得不再找藥物外的其他方法。基於前一次的經驗,非不得已,她不考慮再次接受手術,於是兒子從網路上找到我們。

經過幾次越洋電話討論病情、安排旅館住宿與治療行程後,終於在兒子的陪伴下,她第一次來到台灣。因為時間極其有限,所以每天治療兩次,三個星期後疼痛減輕至少八九成,她帶著滿意與感謝的心情回去美國。對於這位婆婆,當初要不要建議她來,心裡確實頗為掙扎,因為飛了半個地球,兒子需請假專程陪伴,花費的時間與費用十分可觀,只靠電話中評估,就決定接受她來治療,如果效果不如預期,自己的壓力也會非常大。還好有達到治療效果,也讓自己對於以相應神經調節療法治療三叉神經痛的信心大大提升。

台中也有一位患者已經接受醫師的建議,看診當天早上神經外科醫師建議她先吃一個星期抗癲癇藥之後,就安排手術治療,但是她希望給自己最後一次嘗試非藥物非手術治療的機會,先來試試我們的療法。對於這樣的案例,感覺就像在跟時間競賽,一個星期就要見真章,馬上要決定她的命運。當然自己當下也不敢有這麼大的把握,所以告知不要這麼快做決定,希望她可以跟原醫師商量延後一個月再決定。沒想到一個星期後再次看診,她竟然給了一個讓我非常驚訝的答案,她說回去後抗癲癇藥一粒也沒吃,只治療三次就改善了一半,她決定不開刀了。看到她與先生如釋重擔的愉悅表情,心裡非常為她高興,更建立起自己必須非常自信而用心幫三叉神經痛患者治療的信念。
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